전방산업 수요 부진…CIS 업계 고부가 트렌드로 이동

2018.05.01 09:39:26
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스마트폰 수요 부진 등으로 디지털 눈(目) 역할을 CMOS 이미지센서(CIS) 수요가 단기적으로 부진할 것이라는 전망이 나왔다. 이는 듀얼 카메라와 같은 성장동력 발굴에도 불구하고 CIS 수익성이 그만큼 떨어질 수 있다는 의미여서 새로운 애플리케이션(적용분야) 확대가 절실해졌다.

1일 소니와 관련 업계에 따르면 스마트폰 시장 포화로 인해 단기적으로 CIS 수요가 감소가 예상된다. 소니는 2017년 실적발표를 통해 “감가상각비와 연구개발 비용의 증가로 올해 CIS 이익의 줄어들 것”이라며 “올해는 첨단 CIS 판매 확대 및 높은 수익성을 달성하겠다”라고 밝혔다.

소니는 CIS 시장 1위 업체다. 시장조사업체 욜디벨롭먼트에 따르면 2016년 기준으로 48억5800만달러(약 5조2000억원)로 1위를 달리고 있다. 2017년에는 6500억엔(약 6조3600억원)의 실적을 기록했다. 올해 목표치는 6900억엔(약 6조7500억원)에 달한다.

2위 삼성전자는 2016년 21억2600만달러(약 2조2700억원)의 매출을 기록했다. 지난해에는 25억달러(약 2조6700억원)의 실적을 올린 것으로 추정된다.

소니와 삼성전자는 1년 차이를 두고 나란히 3스택(3단 적층) CIS를 개발해 공급한 바 있다. CIS, D램, 이미지 시그널 프로세서(ISP)를 실리콘관통전극(Through Silicon Via, TSV) 기술을 통해 하나로 묶은 것이 특징이다. 스마트폰 초고속 촬영 기능의 핵심이다.

문제는 스마트폰 시장이 주춤하면서 이제까지처럼 양적 성장은 당분간 기대하기 어렵다는 데 있다. 앞서 소니가 밝힌 것처럼 첨단 CIS를 통한 고부가 제품의 판매확대가 절실한 이유다.

삼성전자만 하더라도 낡은 200㎜ 10라인, 300㎜ 11라인을 2010년 통합하고 가다듬은 화성 11라인(S4 라인)에서 CIS를 생산하고 있으나 다른 라인의 캐파(CAPA) 전환 시기를 결정하지 못하고 있다. 일단 화성 11라인에서 300㎜ 웨이퍼의 단위 시간당 처리량을 고려해 결정한다는 방침이다.

이런 점에서 자율주행차 CIS가 변수가 될 수 있다. 이미 CES 2018을 통해 티어1(1차 협력사), 핵심 완성차 업체와 미팅도 했다. 이 자리에서 시스템LSI 관계자는 빛이 적은 곳에서 선명한 이미지를 얻을 수 있는 ‘저조도’ 성능을 적극적으로 어필했다.

자동차에 쓰이는 CIS는 안정성, 내구성과 함께 와이드 다이내믹 레인지(WDR)와 같이 밝은 곳과 어두운 곳의 이미지를 바로잡을 수 있어야 한다. 현재 삼성전자는 120dB 수준의 WDR 성능을 갖추고 있는데, 이는 소니와 같은 선발 업체와 동등한 수준이다.

업계 전문가는 “초고속 촬영, 자율주행차에 사용되는 CIS 수주를 충분히 받을 수 있다면 삼성전자는 라인 전환을 통한 캐파 확보에 적극적으로 나설 것”이라며 “이를 위해 중국 스마트폰 업체 공략을 위한 적극적인 세일즈가 들어간 것으로 안다”라고 전했다.

<이수환 기자>shulee@ddaily.co.kr

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