[NI위크] “스마트팩토리, 일자리 뺏지 않아” 브렛 버거 수석 엔지니어

2018.05.27 10:26:01
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산업용 사물인터넷(IIoT)의 등장은 스마트팩토리를 통해 군더더기 없는 사업장 환경을 가능케 했다. 기업 고유의 특성을 고려할 때 인간의 그것보다 훨씬 낫다고 판단되면 고민 없이 도입을 추진할 것이고, 실제로 이런 트렌드는 현실로 다가오고 있다.

예컨대 지난해 가동에 들어간 세계 최대 규모의 삼성전자 평택 반도체 공장은 3000명의 인력이 움직이고 있다. 하지만 과거라면 이 정도 공장을 운영하기 위해 적어도 5000명 가까이가 필요할 것이라는 게 업계의 중론이다. 실제로 클린룸 안에 상주하는 오퍼레이터가 아예 없다. 고도화된 자동화 시설인 셈이다.

따라서 자연스럽게 스마트팩토리가 일자리를 없애는 것 아니냐는 우려가 높아지는 게 사실이다. 이 분야에서 내쇼날인스트루먼트(NI)는 오래전부터 업무 흐름과 정밀한 데이터 수집, 관리, 분석 등을 강조해왔다. 유연한 플랫폼을 통해 어느 환경에서라도 대응할 수 있다는 게 장점.

아래는 NI의 연례 컨퍼런스가 진행된 미국 오스틴에서 브렛 버거<사진> 수석 엔지니어와의 일문일답이다.

- IIoT에도 인공지능(AI) 접목이 이뤄지고 있다.

▲맞다. 그래서 NI도 텐서플로(AI 구조)를 지원할 수 있도록 별도의 도구를 지원한다. PTC와 같은 기업과 함께 협업하고 있는데, 그들의 분석 엔진과 우리의 장점이 엮이면 좋은 상승효과가 날 것으로 기대한다.

- 고도화되는 IIoT는 결국 일자리 뺐기 아닌가?

▲AI, IIoT는 데이터를 만들고 사람이 하는 일을 덜어준다. 물론 자동화 자체는 직업을 없앨 수 있다. 하지만 엔지니어가 전반적인 시스템을 디자인할 수 있도록, 혹은 집중할 수 있도록 도와주는 역할을 한다. 이는 발전을 가속하기 위한 수단이지 일자리를 뺏는 것이 아니다.

- IIoT에서 NI의 도전과제는 뭔가?

▲시스템 관리다. 데이터 접속, 원격으로 데이터를 조작은 언제든 가능하다. 문제는 이를 엔지니어의 업무 흐름에 어떻게 적용하느냐다. 이 부분의 도전과제이자 고객의 문제이기도 하다.

- 전부는 아니지만, IIoT 내재화를 내세우는 기업이 있다.

▲처음에는 우리 제품을 사용하다가 내재화할 수 있다. NI는 오픈소스와 플랫폼 기반으로 접근하기 때문에 어떠한 고객 요구나 자체적인 기술 내재화를 해도 하드웨어나 다른 분석 기능과 연결될 수밖에 없다. 이런 부분의 우리의 장점이다.

- 스마트팩토리 추진 방향은?

▲시스템 관리, 데이터 접근, 원격 데이터 연결이다. 정확한 데이터를 결정권자에게 전달할 수 있어야 하겠지. 그 어떤 좋은 솔루션을 쓰더라도 관리가 안 되면 무용지물이다. 테스트도 마찬가지다. 결국 선순환(도입→효과→투자)이 이뤄져야 하며 이 부분이 궁극적으로 NI가 추구하는 방향이다.

<오스틴(미국)=이수환 기자>shulee@ddaily.co.kr

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